随着科技的发展,苹果供应商康宁正在研发可折叠玻璃

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成功的话无疑会在未来进入到iPhone产品线中。

康宁美国硅谷科技中心

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随着科技的发展,各式各样的智能设备如雨后春笋般快速出现,它们的出现为人类的日常生活带来了质的改变。在经过时间的沉淀后,这些智能设备也变成我们离不开的日常生活用品之一。

苹果供应商康宁正在研发可折叠玻璃,并希望在未来几年内当可折叠手机成为主流时它的可折叠玻璃业务能够取得成功。

不过,我们接触到更多的是成熟的产品、技术与体验,其实在它们的背后有数以百计、数以千计的技术鲜为人知。就拿我们每次触摸的智能手机屏幕盖板玻璃来说,每天人们平均都会触摸超过两千次,但这块简单的盖板玻璃却隐藏了极高的科技元素。

目前的可折叠手机使用的是塑料聚合物,因为玻璃在技术上还没有准备好用于可折叠屏幕,而这也意味着,目前折叠手机的屏幕耐划伤、抗摔能力对比玻璃都大打折扣。

每一次改变与革命,都有非常多的数据、理论以及科技可以讲,但是对于相对小众的基础科学来说,冗长晦涩的文章难免会令人们“望而生畏”。

那么可折叠玻璃什么时候能跟上呢?最新消息称,康宁正在开发可反复折叠的玻璃,在未来几年当可折叠手机成为主流时,该公司有望大量生产这种玻璃。康宁公司总经理约翰·拜恩(John
Bayne)确认公司正在为折叠屏开发保护玻璃:“我们已有玻璃样品发给客户进行测试,它们具备可用性的,但还不能完全满足所有要求。一方面这样的玻璃必须具有更好的防摔性能,一方面还需要满足更小的折叠半径。我们要关键问题就是同事满足这两个要求。”

这次我们就换个角度来讲个基础材料科学发展的故事,看看玻璃在如今智能设备发展中的重要地位,本次故事的主角则是全球最为知名的特殊玻璃和陶瓷材料的制造商——康宁公司。

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细数康宁历史:始于1851年,陪伴在爱迪生与乔布斯左右

目前,全世界有超过 60
亿设备使用来自康宁玻璃,与之合作的主流设备制造商超过 45
家,其中就包括苹果。苹果从第一代 iPhone
开始康宁玻璃用到了其手机屏幕上。2014 年,苹果确实试图摆脱康宁玻璃,与 GT
科技公司合作开发蓝宝石玻璃,结果以 GT
科技破产而告终。此后苹果继续投资康宁玻璃,并形成稳定的合作关系。作为苹果的亲密伙伴和被投资方,康宁的举动也让一些分析人士猜测,苹果对这种可折叠玻璃同样有需求。

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按照康宁给出的信息,他们的目标是打造 0.1mm 厚、弯曲半径 3~5mm
的超薄玻璃,使得折叠手机非打开状态下依然可以控制在 6~10mm
厚。有专家指出,可折叠玻璃在技术实现上比塑料要难很多,康宁的这项计划得保守看待。

康宁 Corning

相比于苹果、三星以及微软这些大家耳熟能详的科技巨头来说,Corning的名字可能更加低调、小众、鲜为人知。不过,在各种产业链的上游,康宁是一家绝对权威且具有领导性的存在。

其实,康宁是一家专门研发、生产特殊玻璃和陶瓷材料的厂商,它创造并生产出了众多被用于高科技消费电子、汽车尾气排放控制、光通信和生命科学领域产品的关键组成部分。

近年来,伴随智能手机的井喷式发展,康宁的名字也逐渐走入了全球消费者面前,其最知名的就是旗下大猩猩玻璃产品,从2007年至今,康宁大猩猩玻璃已经发展到了第六代产品。

但你知道么?康宁其实最早还与爱迪生有千丝万缕的联系,现在最知名的大猩猩玻璃源于乔布斯的挑剔。

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左:白炽灯泡的发明者爱迪生 右:iPhone的缔造者乔布斯

爱迪生的大名相信大家都知道,在1879年,爱迪生发明出了白炽灯,为千家万户在夜晚时刻带去了新的光明。爱迪生本人并非白炽灯的最初构想者,他最大的贡献仅仅是改进了白炽灯灯丝的成分,使其寿命延长。

虽然白炽灯的发明者是爱迪生,但让白炽灯普及与商业成功的背后,康宁却做出了非常大的贡献。成立于1851年的康宁为人类的电气史做出了大量贡献,白炽灯关键部分玻璃灯罩就是由其发明并制造出来的,从而才使得耐用的“电灯”真正成为现实。

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康宁创新发展史

除了白炽灯外,康宁随后更是将玻璃玩的出神入化,1947年,康宁发明并制造出了世界上第一款电视显像管;1970年,康宁发明了世界上第一种能长距离传输激光信号的光纤;2007年,被现在智能移动设备广泛采用的康宁大猩猩玻璃问世。

对于康宁大猩猩玻璃的崛起,源于2005年摩托罗拉Razr
V3手机的发布,它的一大特点是用玻璃显示屏取代了传统的高强度塑料。通过摩托罗拉的新品,康宁意识到未来智能移动设备的玻璃显示屏将会是一个很好的商机。

也是因为看到了这样的拐点,康宁在第二年便成立了一个不大的团队,探索怎样的玻璃才能更好的应用于手机上的可能。在经过了一个世纪的沉淀与辉煌之后,康宁的“第二春”被乔布斯的一个电话唤醒。

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苹果第一代iPhone

时间穿越到2007年的2月,当时康宁公司CEO突然接到了乔布斯的电话,乔布斯给康宁下了一个需求:“苹果需要一块具有优异触觉灵敏度、光学清晰度和抗刮划的盖板保护玻璃,它将于用即将推出的iPhone上。”

乔布斯当年需要将玻璃做的尽可能薄,最好在1.3mm,但却只给康宁几个月的时间。直到乔布斯从牛仔裤中掏出第一代iPhone,康宁也没赶上其首批的量产工期。

随后,康宁通过“熔融下拉”工艺,就是将熔化后的玻璃从一个容器倒入耐火槽,并通过耐火槽的两侧向外溢出,然后在耐火槽的下方汇聚,并按照设定一定的速度进行“下拉”,从而形成连续不断的玻璃薄片,并通过其他成分的改变与添加完成了第一代大猩猩玻璃的研发与制作。

而在iPhone开卖前一个多月,康宁大猩猩玻璃得到了乔布斯的认可,苹果从而启动了对iPhone的换屏工作。虽然是一个不怎么完美的开始,但是康宁大猩猩玻璃计划却被敲定。

时至今日,全球使用康宁大猩猩玻璃的设备已经多达60亿台,涵盖智能手机,笔记本电脑,可穿戴设备,平板电脑等等,与康宁合作的OEM厂商超过45家。

解决当下用户痛点:康宁第六代大猩猩玻璃与大猩猩玻璃DX&DX+

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康宁第六代大猩猩玻璃

在去年,康宁发布了最新的第六代大猩猩玻璃。作为最新一代的主要产品,第六代大猩猩玻璃平均能经受15次从1米的高度到粗糙表面的跌落,比第五代大猩猩玻璃的表现翻倍。

最近的一次Toluna全球消费者调查数据表明,人们平均每年要摔落7次手机,其中半数以上是从1米或以下高度跌落的。为了进一步提升盖板玻璃的耐久性,康宁科学家开发、设计和测试了第六代大猩猩玻璃,以应对多次跌落的挑战。

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Tower测试” style=”width:60%;margin:1rem auto”>

{“type”:1,”value”:”在实验室测试中,第六代大猩猩玻璃平均能经受15次从1米的高度到粗糙表面的跌落,比第五代大猩猩玻璃的表现翻倍。在相同的测试条件下,其它竞品玻璃,例如钠钙玻璃和铝硅玻璃等,在首次跌落时就出现损坏。

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{“type”:1,”value”:”除了跌落测试外,康宁还展示了一组动态冲击跌落模拟,其利用钟摆的原理分别将第六代大猩猩玻璃、第五代大猩猩玻璃及铝硅酸盐玻璃固定在顶端进行冲击模拟,该测试模拟日常生活跌落发生时对玻璃产生的冲击力测试。

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{“type”:1,”value”:”铝硅酸盐玻璃在这个测试中并没有这么长的摆动距离,可以说是减小难度,但这样的动态撞击对于它们的伤害却是致命的。

但第五代大猩猩玻璃和第六代大猩猩玻璃在达到更高的释放角度时,虽然撞击时都发出了巨大的声响,但模型上的玻璃却不见一丝裂缝。这样优异的抗损性能得益于康宁在生产玻璃时所采用的离子交换化学强化工艺对内部的分子结构进行调整。

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康宁大猩猩玻璃DX+

除了第六代大猩猩玻璃以外,康宁当时也发布了大猩猩玻璃DX和大猩猩玻璃DX+。这两款新型玻璃复合材料均具备抗反射光性能,能够大幅提升设备的光学清晰度及消费者所需的优异抗刮擦性能,同时也继承了大猩猩玻璃久负盛名的坚韧度和触摸灵敏度。

康宁大猩猩玻璃DX和大猩猩玻璃DX+的特点是能增强设备屏幕的可视性,其前表面反射率相较普通玻璃降低约75%,在显示屏亮度一致的情况下,其显示对比度也有约50%的提升。

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单点高强度按压测试

这两款产品的差异体现在抗刮擦性能方面。大猩猩玻璃DX所具备的先进光学特性,能为设备提供与大猩猩玻璃相当的优异抗刮擦性能。而大猩猩玻璃DX+所具备的先进光学特性,将能提供更卓越的、足以媲美其他高端盖板材料的抗刮擦性能。

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